Dat netwerk hoeft niet per definitie verbonden te zijn met het algemene Internet, maar is dat meestal wel. Denk bijvoorbeeld aan meerdere apparaten in huis die met elkaar in verbinding staan. Meerdere dingen die direct in contact staan via zo’n netwerk worden ook wel clusters van het IoT genoemd.

In sommige publicaties wordt wel gesteld dat een ding niet tot het IoT behoort wanneer er menselijk handelen aan te pas komt. Bij deze ‘enge’ definitie van IoT tellen desktops, laptops, tablets en smartphones niet mee als IoT-voorwerpen. Zwart-wit gezegd houdt het in dat alleen Machine-2-Machine (M2M) communicatie tot IoT behoort. In de praktijk zien we technologieën waarbij deze scheiding moeilijk te maken is omdat er sprake is van een bepaalde overlap, zoals bij zogenaamde wearables die vaak enige menselijke interactie vereisen.

In een van hun studies, geeft McKinsey de volgende definitie van Internet of Things:

We define the Internet of Things as sensors and actuators connected by networks to computing systems. These systems can monitor or manage the health and actions of connected objects and machines. Connected sensors can also monitor the natural world, people and animals. For the purposes of this research, we exclude systems in which all of the sensors’ primary purpose is to receive intentional human input, such as smartphone apps where data input comes primarily through a touchscreen, or other networked computer software where the sensors consist of the standard keyboard and mouse.

 

1.5 Waar staat IoT op de Gartner Hype Cycle

De afgelopen jaren zien we een snelle toename van het IoT en experts omschrijven het als the next big thing. En we staan pas aan het begin van de revolutie. Het Amerikaanse IT onderzoeks- en advies bureau Gartner denkt dat het Internet of Things nu pas op de zogenoemde peak of inflated expectations is. Elk jaar publiceert dit bureau de zogenoemde ‘Gartner hype cycle’. Hiermee analyseren ze meer dan 2.000 opkomende technologieën. Het idee is dat elke nieuwe techniek door vijf fases gaat voordat het voldoende ontwikkeld is om commercieel levensvatbaar te zijn.

12